Dordrecht - In september deden voor de tweede maal een reis naar Zuid Afrika. In 2001 waren we er ook. Dat was toen de duurste reis, die we ooit gemaakt hadden. Nu was het daarentegen verbijsterend goedkoop. Het heeft kennelijk iets te maken met de Euro. Voor de rest was de reis nagenoeg identiek. Indertijd hadden we nog een analoge kamera. Daardoor misten we hetgeen wat Zuid Afrika zo fascinerend maakt, de natuur. Anderzijds waren de foto's van dichtbij wel van hoge kwaliteit. De bovenstaande foto staat al sinds jaar en dag op mijn persoonlijke site bij een artikel over de kunst van het over programmeren. Voor de rest heb ik er nooit wat mee gedaan.

Zuid Afrika is een enorm land. Het is tegenwoordig een economisch zwaargewicht in Afrika. De vrachtauto's en schepen vanuit het zuiden komen overal en brengen over heel Afrika consumptieve en industriŽle producten. Het is een opmerkelijke ontwikkeling. Een land, dat naar onze begrippen niet echt goed bestuurd wordt, is een witte raaf in Afrika en verpletterd alle concurrentie op commercieel en industrieel opzicht. Er zijn autofabrieken; er is een overvloed aan land; er is een overvloed aan delfstoffen en er is goedkope arbeidskracht. In bepaalde opzichten is het een paradijs op aarde.

Naast prachtige landschappen heeft het land een aantal natuurparken. We deden ditmaal bij elkaar vier safari's. Twee in het Kruger park en twee in Hluhluwi park. Met de natuur hadden we geluk. We vielen precies in het begin van de regentijd. Daardoor waren de landschappen haarscherp. Met de safari's was het resultaat wisselend. De eerste safari in het Kruger park viel nog in de zomer en het was 45 graden in de schaduw. Een paar dagen viel de regentijd in en was het omstreeks 10 graden. Het resultaat was, dat de eerste keer het zweet van ons gezicht stroomde als de jeep even pauzeerde. De tweede keer waren we blij met elke stop, omdat in de open jeep de kou nauwelijks te harden was. Van de gemaakte foto's is ons lijden in Kruger park niet af te zien. We hadden betere kamera's en het personeel heeft sindsdien wat routine gekregen in het opsporen van wilde beesten.

Zuid Afrika is in essentie gesticht door de Nederlandse kolonisten. Bij het betwisten door de Hollanders van de route naar IndiŽ op de Portugezen viel de Kaapkolonie hen als vanzelf in handen. Toen de Engelse concurrenten de strategische waarde van de Kaap provincie ontdekten, werden de Hollanders feitelijk het binnenland in gejaagd, waarbij ze een gebied zo groot als half Europa onder controle wisten te brengen. De plaatselijke volken hadden daarbij weinig in te brengen. Militair gezien waren de 'voortrekkers' verre de meerderheid van alles wat ze onderweg kwamen. Met ongelooflijk weinig mensen wisten ze complete volkeren te overmeesteren. Binnen in het voortrekkers monument wordt een verhaal verteld over een veldslag tegen de Zoeloes, waarbij de boeren twee doden te betreuren hadden tegenover enige duizenden Zoeloes.

Op een van de laatste dagen maakten we de ongelooflijke tocht omhoog naar Lesotho. Dat is een land, dat altijd nagenoeg onafhankelijk van Zuid Afrika heeft geopereerd. Het ligt op de hoogte van Tibet. De bevolking lijkt er wel een beetje op.  Bovenaan gekomen lunchten we in de hoogst gelegen bar van Afrika. Met jeeps klim je vanaf het laagland omhoog langs de Pas. De weg is aangelegd en voor het eerst bereden door een pionier met een jeep. Daarna slaagde hij erin met enige regelmaat een vrachtwagen omhoog te krijgen. Hij dreef handel met de bevolking over een weg, die aanvankelijk op sommige plaatsen niet breed genoeg was om twee paarden elkaar te laten passeren. Onder een mooi zicht op de bergketen: de apostelen.