De Thaise koning had twee belangrijke paleizen. In Bangkok het 'tempelcomplex', waar hij vooral 's winters verbleef. Buiten de stad het zomerpaleis, dat nog deels in gebruik is gebleven bij Koninklijke familie en voor officiŽle bezoekers. Het schijnt niet altijd open te zijn. Ton Frijters is er niet geweest. Wij vonden het een van de hoogtepunten. Het is een enorm park met paleizen, tientallen pagoden, tempels en wat Jugendstil. De tempeltjes in rood zijn cadeautjes uit China. Binnen stond een enorm scheepsmodel gemaakt van jade. De gebouwen in het centrum van het park hebben allen een eigen bestemming. Er is een woonpaleis; ontvangstzaal; receptieruimte en een reeks pagoden. Cadeautjes van bevriende naties...

Een opmerkelijk incident heeft zich voorgedaan 150 jaar geleden. In die tijd waren de leden van de Koninklijke familie nog de representant van de goden op aarde. Deze waren zover verheven boven het gewone volk, dat de gedachte om zo iemand aan te raken ondenkbaarheid was. Op een mooie dag besluit de koningin met haar gevolg een boottochtje te maken. Evenwel er ging wat mis en de boot begon water te maken. De koningin kon niet zwemmen. Niemand van de hofhouding waagde het de koningin aan te raken om haar te redden. Alleen de koning had dat recht. Voordat hij ter plaatse was, was de koningin helaas verdronken...

Toen we indertijd arriveerden werd er vlak bij de ingang een verschrikkelijk lawaai gemaakt. Kennelijk was het een feestdag. Horen en zien verging je. We zijn zo snel mogelijk gevlucht naar wat rustiger oorden. Wat verderop hebben ze van buxus een aantal olifanten geknipt. Op het terrein stond een soort vuurtoren. Ook een cadeautje. Ik ben er indertijd niet in geslaagd er een behoorlijk foto van te maken. Vanuit de toren had je prachtig uitzicht over de paleizen. Hij was niet helemaal berekend op westerlingen. Ik heb verschrikkelijk mijn hoofd gestoten bij het beklimmen van de trap. Overal zie je prachtige vergezichten. Kosten nog moeite zijn gespaard om alles landschappelijk mooi in te passen. Diverse 'theekoepels' zijn  strategisch geplaatst. Een waar lustoord...