ItaliŽ behoort tot onze favoriete vakantielanden. Naast prachtige steden kun je er ook goed eten en hebben ze heerlijke wijn. Eerder waren we meerdere malen in UmbriŽ en Toscane. Ditmaal concentreerden we ons op het zuidelijke deel van de Povlakte. Met een autovakantie vanuit Imola bezochten we tientallen plaatsen in de omgeving. ItaliŽ en deze vlakte is altijd een plaats geweest, waar het goed toeven is. Een opmerkelijk groot aantal rijke steden ligt hier op rijafstand van elkaar. Naast de grote bekende steden VenetiŽ, Florence, Rome, Siena, Pisa, etc. Heb je hier een groot aantal uitermate sfeervolle Italiaanse plaatsen. Overal zie je prachtige roze, rode, okerkleurige gebouwen.

In dit gebied zie je een merkwaardige fenomeen, de 'torens'. Deze werden gebouwd door rijke families om hun macht te demonstreren. In sommige steden liep de rivaliteit dusdanig op dat je niet veilig meer over straat kon. Steden vielen als het ware in losse strijdende wijken uiteen. De torens zijn bijzonder en tevens uitermate lelijk. De kunst was om de hoogste te bouwen. In sommigen zit nog wat nuttige ruimte. De meeste zijn alleen maar hoog. Recentelijk zijn er een paar ingestort. Er moeten er honderden zijn geweest. De resterende probeert men te behouden met ijzeren korsetten e.d. Je treft nog enkele aan in Bologna, Ravenna, etc. In Santa Ginignano staan er meer dan een dozijn. Voor zo'n kleine plaats moeten de torens wel een verschrikkelijk energie verspilling geweest. Slechts enkele zijn onderaan verbouwd tot 'Ūets'. In Bologna is er beneden aan de hoogste toren een juwelier.

Er zijn een groot aantal plaatsjes, waar je een paar uur leuk kunt rondslenteren. Maar voor de bekendere plaatsen moet je toch wat meer tijd uittrekken. Bologna is de grootste stad in de verre omtrek. We hebben daar onze eerste hele dag doorgebracht. In het centrum hebben ze een heel stel paleizen en een fort. De stad is vooral bekend door zijn 'lauben'. Dit zijn stenen boogconstructies over de stoep voor de winkels, waar je als het nergens leefbaar is door de hitte nog gezellig koel kunt winkelen. De stad is niet echt toeristisch. Veel gebouwen moeten nodig gerestaureerd worden. De trolleybussen zorgen voor veel lelijke bedradingen, die het succesvol fotograferen van gebouwen ernstig bemoeilijken. De stad lijkt in niets op de bekende steden, terwijl het in ander opzichte juist de sfeer karakteriseert van veel steden in de omgeving. Veel rood, roze, beschadigd baksteen en pleisterwerk. Enorm contrasten in de belichting op het heetst van de dag maken het een moeilijk in foto's te vangen stad.

Bologna Is kenmerkend voor de hele Povlakte. Dit soort bebouwing tref je overal aan. Prachtige kleuren. Echter in deze stad is er meer van dan elders. Na afloop van de reis ben ik uren aan het puzzelen geweest om de verschillende steden uit de halen. Ik werkte nog met een analoge camera. Na afloop van de week bracht ik een veertigtal rolletjes naar de fotozaak. Het was geen eenvoudige zaak om na terugkomst de foto's gerangschikt per 37 stuks te herleiden tot de juiste locatie. Vooral de romantische kleuren, die je in Bologna aantreft, kwamen we overal tegen. Het was om wanhopig te worden. We hebben uren door Modena, Ferrara en Bologna gezworven. Regelmatig kwam het voor, dat op een rolletje geen enkel kenmerkend monument stond. Dan werd het raden...